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Como cultivar plantas en Canada

El siguiente articulo es aplicable al area de Toronto y alrededores.
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Ya habiamos tocado las generalidades de la siembra de plantas comestibles en el area del GTA y veiamos que solo se tienen muy pocos meses para hacer cualquier cultivo importante, tiempo representado en las estaciones de la primavera y el verano. La informacion se puede consultar en la introduccion a la guia de la siembra
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Despues de casi una decada de cuidadoses observaciones y de varias experiencia personales me he dado cuenta que existen varios problemas que enfrenta todo cultivo y que pueden enumerarse de esta manera:
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1. La presencia de inviernos fuertes
2. La escasa temporada de calor
3. La infertilidad de los suelos
4. La competencia de las malezas nativas indeseables
5. La escases de lluvias
6. El cultivo foraneo de variedades de plantas comestibles.
7. Presencia de plagas de insectos, invertebrados, aves y mamiferos que destruyen los cultivos
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Por cada problema podriamos dedicarle varios articulos para explicar estos dilemas y a la vez mostrar como se solucionan.
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Quizas lo que mas me ha afectado a mi personalmente es la constante invasion de hierbas indeseables,
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Paso a relatar al lector a manera de anectodas como he vivido este fenomeno: Resulta que cuando compre el terreno en donde hago actualmente mis cultivos, ya hace casi una decada, lo hize precisamente durante el mes de marzo que corresponde al ultimo mez de invierno. Una vez que se compra una propiedad el anterior propietario tiene 90 dias para desocupar y entregar los predios.
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Pues bien esos 90 dias corespondieron a los meses cultivables y de buen sol, lo que sucedio es que el anterior propietario simplemente dejo descuidado el lote de siembras y en ese espacio de tiempo toda el area se lleno de maleza dejando muy enmontada las parcelas de cultivo.
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En aquellos dias no tenia yo conocimiento en materia agricola o interes en la siembra, mas bien me interesaba tener un hermoso prado de grama azul de Kentucky y eso era todo.
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Pase buena parte de aquel verano eliminando diferente clases de malezas, entre ellas destaco esta variedades:
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El Bull Thistle (Cirsium vulgare)  o Cardos en nuestro idioma. En aquellos dias era lo que mas habia en el jardin, al principio yo no sabia que era, esta planta que luce como una especie de "diente de leon" pero con espinas en las hojas. Existe claro una variedad canadiense. Tuve que eliminar 1 por una estas plantas durante dos veranos consecutivos y al menos creo que saque unos 10 o 15 kilos de esa planta.
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Tome esa especie como primer objetivo porque no se podia caminar tranquilamente por el jardin sin resultar herido por las hojas de la planta.
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Ahora un fenomeno interesante que he venido constatando pero del cual nadie habla es que entre las malezas existen ciclos y turnos, primero viene el "diente de leon" en mayo, luego aparecen los cardos y luego es la epoca del Common Yarrow o Achillea millefolium o MilHojas. Estas aparecen en septiembre, se caracterizan por una flor blanca compuesta. Estos al principio no me desagradaron, la flor no es fea y la planta es similar a lo que se ve en muchos jardines de flores, y como repito en esos dias yo nada sabia, simplemente deje que prosperaran, solo que al llegar el invierno las plantas se secaron y dejaron unos tallos muertos muy antiesteticos de mas o menos 1 metro de alto, asi que en el segundo verano tambien me tome el trabajo de arrancar 1 por 1 cada planta de esa especie.
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En fin existen cientos de especies de malezas en Ontario y creo que todas ellas hacian presencia en el jardin que habia comprado, asi que leyendo e investigando en la internet encontre el concepto de "banco de semillas". (Ver mas informacion en esta web oficial http://www.weedinfo.ca/)
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Que es un "banco de semillas"? Muchas de estas plantas se reproducen por rizomas o la raiz genera nuevos clones, pero otras utilizan semillas que vuelan por el aire viajando muchos kilometros, pues bien, estas semillas caen en los suelos fertiles y pueden durar durmiendo bastante tiempo incluso hasta 5 años, luego me di cuenta que poco hacia yo arrancando las plantas si con el tiempo el banco de semillas iba a regenerar la invasion. Asi que la manera de luchar contra un banco de semillas de maleza es bastante arduo, pero existen "remedios" caseros al alcance de todos, en mi caso yo coloque unas cubiertas de material negro encima del suelo durante un par de años para que el sol calentara el piso y asi fuera abrazando en calor estas semillas. 
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A la vez que hacia esto tambien iba recuperando espacios invadidos de maleza con buena grama. Y adicione nueva tierra de cual yo estaba seguro que que no contenia semillas de maleza.
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Entonces porque comence a cultivar plantas comestibles en vez de tener un prado?
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Si mi memoria no me falla en el tercer verano mientras iba eliminando las malezas pues se me ocurrio sembrar maiz, frijol y tomate, con un resultado mas bien discreto: Me di cuenta que habia que dedicar bastante tiempo para mantener las parcelas limpias de maleza, y que habia que gastar en agua y fertilizantes: Total lo recogido no era de la calidad del supermercado sino me salieron unas mazorcas enanas y unos tomates miniatura sin sabor y los frijoles fueron pasto para los conejos. Me dije: no tiene caso, cultivar algo en esta tierra no es mas que un hobbie costoso, y asi pase mucho tiempo (media decada) sin hacer nada en el terreno, lo deje totalmente para crecer la grama a lo que dedicaba mas o menos esfuerzo fisico y algunos recursos en materia de semilla y nutientes de nitrogeno, para mantenerla saludable y estetica al ojo del visitante. Hasta que un dia llego un amigo con la loca idea de Sembrar durante el verano (!?). 
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Historia que pasare a relatar en la tercera parte de esta serie de articulos/relatos en la siguiente entrega en donde narrare como cultivar arboles frutales, arbustos de mora, uva, el tomate, y la planta de la fresa, el pimenton, la albahaca y el cebollin y como plantar bulbos y plantas ornamentales.

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